sábado, 3 de mayo de 2008

Estrella doble, Messier 40 y la galaxia NGC 4290



En este dibujo se observa el objeto Messier M40, se trata de una estrella doble situada en la Osa Mayor. Esta débil estrella doble fue hallada por Charles Messier cuando estaba buscando una nebulosa descrita, equivocadamente, en la zona que estaba estudiando, por el observador del siglo 17 Johann Hevelius. Como Messier había medido la posición de la pareja, le dio un número en su catálogo. También podemos observar una galaxia llamada NGC 4290 y magnitud 12,8.

viernes, 2 de mayo de 2008

Cúmulo Globular M5



El cúmulo globular M5 está situado en la constelación de la Serpiente. Tiene una magnitud de 5,6 y un tamaño de 14,4 minutos de arco. M 5 es un cúmulo blanco, de espectro F, que ofrece un fuerte gradiente luminoso, con un núcleo muy potente y una periferia que se va difuminando poco a poco. Es, propiamente, el primer objeto del cielo de verano, mucho más brillante que las débiles galaxias de primavera.

jueves, 1 de mayo de 2008

Galaxias M95 y M96



M95 y M96 son dos miembros del grupo Leo I , el cual también contiene a M105 y a varias galaxias más tenues. Las magnitudes son 9,7 y 9,2 respectivamente.

La distancia de M96 ha sido determinada por Nial R. Tanvir, con el Telescopio Espacial Hubble, observando sus variables Cefeidas, y se sitúa, aproximadamente, a unos 41 millones de años luz (después de las correcciones que se desprenden de los resultados obtenidos por el ESA con el satélite Hypparcos). Teniendo en cuenta la cifra de 35,5 millones calculada por el HST para su vecina M 95, adoptamos aquí el valor de 38 millones de años luz para el conjunto del grupo.

A esta distancia, el diámetro aparente de 6 minutos de arco de su brillante región central, corresponde a una dimensión lineal de 66.000 años luz.

Galaxia M85 y NGC 4394




M85 es, dentro del catálogo de Messier, el miembro más septentrional del cúmulo de Virgo, y se sitúa también dentro de la constelación Cabellera de Berenice con magnitud 9,1. Fue descubierta el 4 de marzo de 1781 por Pierre Méchain. Su notificación incitó a Charles Messier a investigar este nebuloso objeto y toda esa región del cielo. Finalmente el 18 de marzo, añadió M85 a su catálogo, al igual que otras 7 galaxias descubiertas por el mismo en esa misma zona celeste, todas ellas miembros del cúmulo de Virgo, más el cúmulo globular M92.

M85 está a la izquierda en la imagen, en el lado derecho puede verse la pequeña espiral obstruida NGC 4394, de magnitud 11.2, que parece una brumosa estrella. La distancia angular entre los centros de estas galaxias es de alrededor de 8 minutos de arco. Como se alejan las dos a una velocidad de aproximadamente 700 Km/seg., pueden formar un par físico.

Galaxia del Ojo Negro, M64





M 64 es la famosa galaxia Ojo Negro. La llamativa zona oscura que se abre al E-SE de su centro es debida a una gran nube de polvo que oscurece las estrellas que se encuentran en su plano posterior. Está situada en la constelación de Coma Berenice, tiene una magnitud visual de 8,5 y un tamaño de 9,3 x 5,4 minutos de Arco. En este dibujo se podía observar la zona oscura de la galaxia.

Galaxia M105, NGC 3384 y NGC 3389



M 105 es la elíptica brillante a la izquierda del dibujo con magnitud 9,3. Más abajo y a la derecha del centro se encuentra NGC 3384, mientras que la galaxia de arriba a la derecha es NGC 3389. Si NGC 3384 es, un objeto en un plano posterior, ya que se aleja de nosotros a una velocidad de 1.138 km/seg., mucho más rápido que M 105 con sus 752 km/seg., o los demás miembros del grupo, con velocidades de entre 450 y 760 km/seg.

M 105 fue descubierta por Pierre Méchain el 24 de Marzo de 1781, es decir, 3 días antes que M 101, pero no fue incluida en la lista de Messier. Este objeto fue añadido por H.S. Hogg en 1947.

Galaxia M109



M 109 es una de esas espirales barradas en forma de “theta”, que aparecen como una “mancha brumosa”, justo a 40’ al SE de la estrella Gamma Ursae Majoris, de magnitud 2,44. Fue observada por Pierre Méchain el 16 de Febrero de 1781, y por Charles Messier el 24 de Marzo de 1781, al mismo tiempo que M 108, cuando descubrieron y midieron M 97, pero M 108 y M 109 no fueron añadidos en el catálogo hasta 1953, a propuestas de Owen Gingerich.
La extensión angular de M 109 es de, aproximadamente, 7x4 minutos de arco y su magnitud visual aparente es de 9,5. En luz visible no se puede ver más que su brillante región central, así como la barra y, con pequeños instrumentos, aparece con forma de pera y, según Mallas, “con una fuerte sospecha de textura granulosa”.