viernes, 26 de agosto de 2005

PRIMEROS PASOS EN ASTRONOMIA.



En este artículo pretenda dar unos pequeños consejos para la gente que se quiere introducir en este apasionado mundo como es la astronomía y una pequeña ayuda para la compra del primer telescopio. Hay gente que se interesa por muy diversos motivos, han visto alguna noticia en la televisión, ha salido al campo por ejemplo para ver las perseidas y ha visto un montón de estrellas que no saben cuales son, un amigo tiene un telescopio, ha asistido alguna plantada de alguna asociación y se ha interesado en la astronomía, etc… Si estas leyendo este artículo es porque seguro que te ha picado el gusanillo y has decidido dar el paso para aprender y recoger información para luego posiblemente decidirte a comprar algún telescopio.

En Internet hay mucha información para dar los primeros pasos, es recomendable darse de alta en algún foro de astronomía de los muchos que hay en Internet y leer la información que allí hay, lo bueno es que cualquier duda que se tenga se podrá poner en dicho foro y seguro que te la responderá cualquier aficionado que la lea, en los enlaces de la web podrá encontrar algunos, también podrás encontrar otras web de aficionados, recursos como mapas del cielo y algún que otro programa que le puede resultar muy útil a la hora de conocer el cielo.



Un libro también sería otra opción para introducirse en este mundo, hay muchos donde elegir que pueden venir bien al aficionado, aquí os pongo algunos ejemplos: Guía del firmamento (Jose Luis Comellas), Observar el Cielo (David H. Levy), Descubrir la Luna (ed. Larousse), Atlas del Cielo Nocturno (Storn Dunlop), etc.

También siempre recomiendo que se intente buscar alguna asociación o grupo astronómico que esté en la zona donde se vive, creo que esta es la mejor manera de aprender porque se podrá ver los telescopios en vivo, hablar con otros aficionados que te podrá aconsejar, ir algún taller y/o curso que se organice, etc…, en este enlace os pongo un listado, puede ser que no esté actualizado y que alguna haya cambiado la web o que no se incluyan alguna de nueva creación, pero siempre con el Google se podrá buscar:


Estas opciones son recomendables de hacer y seguro que cualquier aficionado te dará esos consejos, pero por seguir con el artículo, os daré también algunos consejos para introducirse en esta afición.

1º. Lugar donde voy a observar.

Empezaré por el sitio donde se quiere observar, hay que tener en cuenta que la luz artificial hace que se vean menos estrellas y por consiguiente se pueda observar menos cosas y se vean peor. Estoy acostumbrado a escuchar cuando alguien sale fuera de la ciudad a decir “anda! Cuantas estrellas hay!”, y es que la contaminación lumínica de las ciudades hace que se vean menos estrellas, y el salir al campo ocurre que al no haber luz artificial, se puedan ver todas las estrellas e incluso la Vía Láctea si el sitio es lo suficientemente oscuro. Por consiguiente, es importante saber que para practicar nuestra afición, lo recomendable es salir a un sitio oscuro muy alejado de las ciudades o pueblos, incluso aunque estén en el horizonte el hongo de luz que proyecta hacia arriba sigue molestando a la hora de observar. Este aspecto lo tienes que tener en cuenta si necesitas desplazarte para ir a un sitio oscuro, con esto no quiero decir que no se pueda observar desde una ciudad, hay compañeros que si lo hacen y yo mismo lo he tenido que hacer más de una vez (véase algunas observaciones desde la ciudad en mi blog), pero en este caso solo podía observar objetos como la luna, planetas, estrellas dobles y algún que otro cúmulo abierto brillantes. También quiero comentar algo importante, a la hora de salir al campo, llevar siempre una linterna roja con luz débil, o si se va a usar el móvil, ponerle algún filtro que ponga la pantalla roja, tener en cuenta que debemos dilatar la pupilas y adaptarnos a la oscuridad, y que la luz roja débil hace que no perdamos dicha adaptación, de nada valdrá irse a un sitio oscuro si luego encendemos luces amarillas o blancas, al final perderemos la adaptación a la oscuridad y será casi lo mismo que observar de una ciudad, y por supuesto ninguna luz en el sitio de observación.

2º Conocer el cielo.


Otro aspecto importante es conocer el cielo, saber reconocer las constelaciones, las estrellas, diferenciar un planeta de las estrellas, etc, si queremos por ejemplo ver a Saturno por nuestro telescopio, lo primero que hay que saber es donde está Saturno. Ahora con los nuevos teléfonos móviles hay app donde se puede apuntar a una zona del cielo y saber que hay allí (ojo que he visto alguna que no están bien calibradas y os pueden liar), pero con un libro, algún programa del tipo stellarium, cartes du ciel o con el mismo móvil te puede ayudar a conocer el cielo. Para una persona que empieza no es fácil apuntar un telescopio o unos prismáticos al cielo, y he visto mucha gente desilusionada por esta cuestión, tener en cuenta que cuando observáis por un telescopio, tan solo veis una pequeña fracción del cielo, estamos mirando por un pequeño agujero todo el cielo, pero sin referencias y a oscuras, la luna que es un objeto grande y brillante os puede ayudar a aprender la técnica de buscar objetos, pero insisto, dedicar tiempo a conocer el cielo, incluso yo recomendaría que se saliera al campo y estar con una tumbona, mirando al cielo (seguro que veréis muchas estrellas fugaces) y a la vez tener al lado un mapa o el móvil con un programa para ir aprendiendo, al final os vendrá muy bien para el futuro.

3º Elección del Telescopio.


Una vez que se ha decidido la compra de un telescopio, vemos que hay varios tipos y muchas variantes donde poder elegir, si nos hemos registrado en un foro y hemos preguntado que telescopio comprar, posiblemente la primera respuesta que recibas es que compres unos buenos prismáticos. Esta respuesta choca e incluso algunos pueda pensar que le están tomando el pelo, pero la persona que lo hace tiene una buena intención, y es que todo aficionado a la astronomía siempre tiene unos buenos prismáticos para observar (unos 10x50 son ideales) y la ventaja de que si al final la afición no cuaja, estos se podrán utilizar para la observación diurna, cosa que los telescopios astronómicos difícilmente lo podrás hacer.

En esta parte de la toma de la decisión, siempre recomiendo el quedar con algún grupo de aficionados que te ayuden a la hora de decidir, y sobre todo que podrás ver el tamaño, peso, ventajas, que se puede ver etc… de nada sirve comprar un Newton de 16” si al final el peso del telescopio hace que no lo puedas sacar y que no te entre en el coche, el mejor telescopio es siempre el que más se usa y una cosa es verlo en una web y otra es tocarlo y cogerlo antes de decidir su compra.

Lo que si voy a recomendar es que se compre en un sitio profesional que esté dedicado a ello, y sobre todo comprar algo que sea de una marca reconocida y de un mínimo de calidad, si el presupuesto por ejemplo es de 100 euros, es mejor comprar unos buenos prismáticos por ese precio que comprar un telescopio de ese precio que seguro será muy malo en calidad y que pronto verás que no se puede observar casi nada excepto la luna. Por eso siempre es bueno contactar con otros aficionados, que seguro que te podrán indicar tiendas, marcas de telescopios, etc… Muchas veces, hay sitios no recomendables que se anuncian vendiendo un telescopio que puede alcanzar los 600 aumentos, hay que huir de este tipo de publicidad, puesto que los aumentos que se pueden poner en un telescopio depende de muchos factores entre ellos el estado del cielo, y de nada sirve tener una combinación de barlow + oculares de 600 aumentos si al final el estado del cielo no te permitirá pasar de 200 y además, seguro que la calidad del instrumento que se anuncia no llegará ni siquiera a esos 200.

Los distintos tipos de telescopio que se pueden elegir son los refractores, reflectores y catadióptricos con todas sus variantes. Cada uno tiene sus ventajas e inconvenientes, una persona que empieza quizás le resulte más familiar un refractor, es fácil de llevar y las estrellas se ven puntuales, no se suele descolimar a diferencia de los Reflectores, y por el contrario sufren de aberración cromática y el precio suele ser superior a los reflectores. Los reflectores tienen la ventaja de ser más baratos y en una plantada suele ser el telescopio que más usan los aficionados, por el contra el telescopio necesita ser colimado antes de observar, y tiene también defectos ópticos como por ejemplo la coma (las estrellas se ven como pajarracos en lugar de ser puntuales como pasa en los refractores). El catadióptrico está formado por lentes y espejos, suelen ser tubos cortos y según el diámetro más o menos pesados, es un telescopio muy versátil, aunque no es común que se descolimen, si que es posible que se tenga que colimar, suelen ser también telescopios caros.

Si se busca por Internet y se pregunta si elegir un refractor o un reflector, se encontrará mucho sitios donde la polémica está servida, y es que hay muchos adeptos a los primeros al igual que hay muchos adeptos a los segundos, es curioso pero con respecto a los catadióptricas veo menos polémicas aunque también las hay, y es que no hay un telescopio perfecto para todo, y al final todo depende también de los gustos personales de la persona que observa, lo que para uno es más importante como el ver las estrellas puntuales y en este caso usaría un refractor, para otro prefiere poder observar una galaxia de magnitud 15 con lo que se inclinaría más por un reflector de gran diamétro por ejemplo. Aquí por eso me inclino siempre a poder quedar con aficionados e intentar probar antes el telescopio, y elegir el que más nos convenga en cuanto a cómo se ven las cosas, peso, tamaño, transporte, mantenimiento, etc… que pueden hacer que lo que es mejor para uno, sea malo para otros. Lo mejor es siempre que te asesoren en una tienda especializada, que seguro que te podrá recomendar uno acorde al presupuesto que se maneja.

4º Montura a utilizar.

 Además de elegir el telescopio, hay que elegir también la montura, las hay de dos tipos, altacimutales (con sus variantes) y ecuatoriales, a la vez pueden estar motorizada o no. Dentro de las altacimutales hay varios tipos, son las más intuitivas de manejar para un principiante, tiene una serie de variantes, montura Dobson (tiene la ventaja que son muy baratas, con lo que el dinero se invierte casi todo en el telescopio), montura en horquilla y monobrazo.


Las monturas ecuatoriales son más usadas por los aficionados, son más complejas de manejar, pero a la hora de hacer seguimiento de objetos es mucho mejor que las anteriores, pero para ello necesitan de una buena puesta en estación y equilibrado lo que conlleva al principio el tener a alguien con experiencia al lado para que nos ayude, los aficionados a la astrofotografía las suelen usar porque se puede hacer seguimiento durante mucho tiempo del objeto a fotografiar.



Las monturas pueden estar motorizadas o ser manuales, y dentro de las motorizadas, pueden tener estar computerizada (también llamado GO TO entre los aficionados, consiste en un mando donde introducir el nombre del objeto a buscar) o no. Si se piensa en poner la montura motorizada, lo ideal es que ya esté computerizada (con GO TO), también pueden venir incluido el GPS o no, aunque esto sube de precio y al final con los móviles actuales donde todos tienen GPS se puede prescindir de este elemento. Lo que si tengo que comentar, que a pesar de las ventajas de que el telescopio busque los objetos, antes hay que ponerlos en estación de forma correcta con una buena alineación de la montura y para una persona que empieza suele ser bastante problemático en muchas ocasiones si no se siguen correctamente todos los pasos. Para mi el GO TO tiene otro inconveniente y es que no se disfruta buscando los objetos, y a la larga no se aprende a buscar cosas sin el, hay también alguna polémica de que si GO TO si o no y opiniones para todos los gustos y que como siempre, al final según cada aficionado tendrá cada uno una u otra opinión.

Hoy en día, se puede comprar una montura motorizada y computerizada de cualquier modelo (incluida monturas dobson que antes no era tan habitual), aunque esto como siempre habrá que agregarlo al precio final del telescopio.

5º Oculares y diversos materiales a comprar.

Una vez elegido el telescopio y la montura a usar, habrá que elegir oculares para poder observar con el telescopio, posiblemente venga incluido algunos, y por regla general de baja calidad pero siempre habrá que completar con un juego de oculares. Pongo por caso mi juego de oculares, tengo un Reflector de 300/1524 y un Refractor 110/770, y el juego de oculares que tengo son un 6, 9, 12, 17, 21, 26, 35 y me gustaría completarlo con un 41 mm de focal. Todo ello los complemento con una lente barlow x1,6 (multiplica por 1,6 la focal del telescopio), con lo que tengo mayor variedad en aumentos a la hora de usar los oculares. Al principio lo ideal es tener uno de focal alta (21-35 mm) y uno con focal intermedia (9-17 mm), el tener una barlow hace que haya mayor versatilidad a la hora de usar los oculares, e ir completando poco a poco el juego de oculares. Hay que intentar comprar oculares de calidad, puesto que al final de nada sirve tener un buen telescopio si al final le estamos poniendo lentes malas. Os pongo un enlace a una página que viene una calculadora de oculares que os puede ser de utilidad, también hay muchas más información técnica muy completa:


Calculadora de oculares © 2011-2014, Ing. Alejandro C. Barelli - Desarrollada por Simandoc - Software de Gestión de Calidad, Medio Ambiente y Seguridad
Si se decide por comprar un refractor o un catadióptrico, considero necesario también comprar una diagonal que sea de la mejor calidad posible, porque las observaciones se podrán hacer mucho más cómodas. Si el telescopio no trae un buscador, también habrá que comprarlo, puede ser del tipo optico (8x50 puede ser una buena opción) o del tipo telrad (son círculos graduados que te ayudan a posicionar el objeto, además hay mapas preparados para dichos buscadores).

6º. Ultimas consideraciones.


A la hora de salir al campo, lo ideal es siempre llevar ropa de abrigo (aunque sea verano), la ropa nunca sobra y no hay nada más desagradable que estar observando y que se te meta el frío en el cuerpo al igual que repelente de mosquitos, café, agua, etc... Llevar linternas rojas o protegidas con celofán rojo para no perder la adaptación a la oscuridad y recordar siempre apagar todas las luces, los ojos necesitan por lo menos 30 minutos de adaptación a la oscuridad para que las pupilas estén totalmente dilatadas y aprovechar mejor la observación, recuerda que una linterna de luz blanca o amarilla te arruina esa adaptación. Aconsejo llevar alguna libreta de observación o grabar las observaciones para luego pasarlas a un cuaderno o blog como el mío, hacer dibujos o esquemas de que se observa, etc… al final todo esto hará que las observaciones sean más placenteras. Otra cuestión es que si al final, lo que más nos gusta es la astrofotografía, hay que tenerlo en cuenta a la hora de elegir bien el equipo, y sobre todo ser consciente que la astrofotografía suele ser cara si se quiere hacer las maravillas que hacen los compañeros. El salir con más aficionados ayuda un montón, y sobre todo porque te podrán asesorar, salir en compañía es siempre mejor que solo, y te resolverá cualquier consulta, además puedes ver como se observa y cómo se ven las cosas a través de un telescopio, espero que os sea de utilidad.

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